Droits des passagers

3 façons qu'un dur Brexit pourrait toucher les voyageurs en 2019

Le 29 mars 2019, la Grande-Bretagne doit quitter l'Union européenne. Jusqu'à présent, les opposants au changement - ceux qui sont favorables à un départ sans passer de frontière ni d'accord commercial, et ceux qui espèrent que des partenariats internationaux soient maintenus - ne sont pas parvenus à un accord sur les conditions spécifiques. Et le temps presse.

Un Brexit «dur» 2019 est possible et nébuleux, et même un accord «négocié-progressif» aux frontières entraînera probablement certains changements.

Qu'est-ce que cela signifie pour la visite au Royaume-Uni et en Europe, en particulier? Voici ce que les voyageurs américains qui envisagent de visiter la Grande-Bretagne et l'EU. l'année prochaine besoin de savoir.

Que ce soit le cas ou non, le processus de voyage des États-Unis ou du Canada vers la Grande-Bretagne restera en grande partie (sinon complètement) identique, étant donné que les relations nord-américaines avec le Royaume-Uni ne sont pas directement affectées. Voyager entre la Grande-Bretagne et l'Europe changera probablement aussi très peu, voire pas du tout: la Grande-Bretagne n'a jamais adhéré au système de «frontières ouvertes» de Schengen pour voyager dans toute l'Europe. Par conséquent, ceux qui voyagent entre l'Angleterre et les pays de Schengen - pratiquement toute l'Europe - doivent déjà passer par un passeport contrôle. Il est évident que la Grande-Bretagne n'a jamais adopté l'euro et, bien que la livre ait atteint son plus bas niveau en 31 ans à la suite du vote sur le Brexit, la devise anglaise a fortement rebondi.

Ainsi, à l'exception de quelques ajustements dans les lignes de contrôle des passeports, l'expérience des voyages entre l'Europe et la Grande-Bretagne restera essentiellement la même. Les répercussions les plus importantes du Brexit devraient concerner le commerce et éventuellement les Européens vivant et travaillant au Royaume-Uni, mais pas les touristes. Mais les questions restent.

Le changement de voyage potentiel le plus important concerne les droits de voyage internationaux. Après le Brexit, les voyages en Grande-Bretagne et sur des compagnies aériennes basées en Grande-Bretagne ne tomberaient plus sous E.U. règles de protection des consommateurs. Ces règles, notamment la compensation des retards, sont bien plus strictes que les règles américaines, et les compagnies aériennes européennes et britanniques les appellent trop strictes. Le gouvernement britannique post-Brexit pourrait décider de rédiger ses propres nouvelles règles, et vous pouvez parier que les lignes britanniques vont faire pression pour une indemnisation moins généreuse des voyageurs en cas de retard. Mais il y a une chance que l'Angleterre maintienne la formulation actuelle.

Même si un Brexit sans accord aurait un impact minime sur la façon dont les visiteurs visitent la région, un Brexit sans accord pourrait avoir un impact substantiel sur la structure du secteur des compagnies aériennes et sur le mode de fonctionnement des compagnies aériennes dans la région. Parmi les problèmes clés:

Limite de propriété étrangère: Comme aux États-Unis, les pays européens limitent le nombre de participations étrangères autorisées pour les compagnies aériennes ayant leur siège dans le pays. Quand le E.U. était considéré comme un pays à des fins aériennes, ces limites ne posaient aucun problème. Mais si le reste E.U. et la Grande-Bretagne sont séparées, les compagnies aériennes basées dans les deux régions pourraient faire face à des problèmes.

Ryanair, basée dans l'EU. (Irlande) exploite de nombreux vols britanniques, par exemple. Et EasyJet, basé en Grande-Bretagne, exploite beaucoup d’EU. vols. IAG possède des compagnies aériennes basées à la fois en Grande-Bretagne et aux États-Unis, notamment British Airways, Aer Lingus et Iberia. Ces lignes, ainsi que d’autres, ont déjà établi des bases de sociétés alternatives dans les deux zones, mais un Brexit difficile pourrait encore poser de nombreux problèmes de propriété et même exiger une restructuration majeure.

Droits de trafic: Actuellement, E.U. les compagnies aériennes profitent du ciel ouvert pour les voyages dans la région. Mais si la Grande-Bretagne part, il est fort probable que les lignes basées en Grande-Bretagne devraient négocier des droits de trafic avec l'une ou l'autre des unités E.U. ou même individuelle E.U. des pays. Et rien ne garantit que les deux parties accepteront facilement de conserver des droits de trafic illimités et continus. Une sortie difficile pourrait entraîner une perte substantielle de routes aériennes individuelles, à l'instar de celles peu onéreuses, qui ont rendu les voyages transatlantiques beaucoup moins chers ces dernières années.

Contrôle de la circulation aérienne et sécurité: Comme pour les droits de trafic, une unité distincte E.U. et la Grande-Bretagne pourrait imposer des exigences pour des demandes mutuelles de survol. Encore une fois, dans un dur Brexit, rien ne garantit que tous les joueurs seront d’accord. Ce qui pourrait ajouter encore une couche de problèmes à une fonction de contrôle de la circulation déjà surchargée par la fragmentation, ce qui pourrait augmenter les retards de vol.

Vraisemblablement, aucun type de Brexit n'entraînerait une différence significative dans les normes de sécurité. Toutefois, des problèmes de sécurité pourraient entraîner des problèmes en aval liés aux enquêtes sur les accidents, à la certification de nouveaux avions et à d’autres normes de sécurité.

Les chances d'une sortie difficile restent considérables. Les deux parties ont bien cerné leurs positions et personne n'a encore présenté de proposition de compromis prometteuse. Des têtes claires indiqueraient la nécessité d'un Brexit souple au fur et à mesure des nombreux changements, mais les têtes claires ne prévalent pas toujours en politique.

Il est même encore possible que la Grande-Bretagne renverse complètement le Brexit: plusieurs voix britanniques bien connues réclament un nouveau vote sur le Brexit. Et un dur Brexit pourrait alimenter le feu de la succession écossaise: le dernier vote était serré, et l'Ecosse et l'Irlande du Nord ont clairement exprimé leur volonté de rester dans l'EU.

Dur ou souple, le Brexit ajoutera sûrement au moins une certaine complexité et des obstacles aux voyages entre la Grande-Bretagne et l'Europe. Cela signifie des augmentations tarifaires probables et une concurrence réduite pour les voyageurs, même dans le Brexit le plus doux. Mais la situation deviendra plus claire à l'approche du mois de mars.

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.

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