En plein air

Les meilleurs endroits pour observer les étoiles: 8 réserves et sanctuaires du ciel noir

Vous avez peut-être poursuivi les parcs nationaux depuis que le Service des parcs nationaux a célébré son centenaire en 2016. Mais avez-vous déjà réussi à (ou même entendu parler) des réserves et des sanctuaires de ciel étoilé? Ces parcelles protégées peu connues sont parmi les meilleurs endroits au monde pour observer les étoiles.

Meilleurs endroits pour observer les étoiles

L’Association internationale Dark-Sky protège «les terres possédant une qualité exceptionnelle ou distinguée de nuits étoilées et d’environnements nocturnes» du développement générant une pollution lumineuse. Les réserves et les sanctuaires du ciel noir sont comme les parcs nationaux du ciel. Voici où les trouver.

Réserve naturelle de NamibRand, Namibie

Si vous avez toujours rêvé de voir la Voie lactée dans toute sa splendeur profonde et scintillante, ajoutez les options d'hébergement en plein air de la réserve naturelle de NamibRand qui peuvent vous aider. Faites un safari et observez vos étoiles de votre liste de seaux en terminant vos promenades dans la nature ou vos safaris en dormant à la belle étoile. NamibRand est l’une des réserves naturelles privées les plus grandes et les plus accessibles d’Afrique, ce qui en fait l’un des meilleurs endroits pour observer les étoiles.

Mont Mégantic, Québec

Maintenant surmonté de son propre observatoire astronomique, le mont Mégantic est devenu la première réserve de Dark-Sky désignée en 2007. Le pic se trouve au centre du parc national qui porte son nom, juste au nord de la frontière Maine / New Hampshire, ce qui en fait le lieu idéal faire du vélo avant de camper sous les étoiles. Le mont Mégantic est l’un des meilleurs endroits pour observer les étoiles en Amérique du Nord.

Pic du midi, france

La plus haute réserve de ciel noir que vous puissiez visiter, le Pic du Midi est situé au-dessus des nuages ​​dans les Pyrénées françaises. Cela peut sembler être une installation réservée aux astronomes, mais il accueille les visiteurs du jour au lendemain pour des «soirées vedettes» et même des plats traditionnels locaux. Par temps clair, prenez le téléphérique pour admirer la vue dégagée sur les montagnes enneigées avant de vous tourner vers le coucher de soleil doré et le ciel étoilé.

Cosmic Campground, Nouveau-Mexique

Les Sanctuaires du ciel noir sont encore plus éloignés des réserves du ciel noir: ils disposent de moins de sources de lumière à proximité, ce qui en fait les vues les plus étoilées les nuits claires. Le terrain de camping Cosmic, au Nouveau-Mexique, près de la zone primitive Blue Range, se trouve à plus de 40 km de la source de lumière principale la plus proche. Ne vous inquiétez donc pas de la noirceur si vous vous dirigez ici dans des conditions de camping difficiles. La récompense: dormir sous un panorama de constellations dégagé à 360 degrés.

Réserve de Moore, Angleterre

(SouthDowns.gov/Les Hunt)

Tous les meilleurs endroits pour observer les étoiles ne sont pas isolés. À une heure au sud de Londres, la réserve de Moore dans le parc national des South Downs, connue pour ses falaises de craie blanche et son moulin à vent Halnaker datant du XVIIIe siècle. Le plus récent parc national d'Angleterre (désigné en 2011) a tenu son premier festival Dark Skies en février, avec des «soirées vedettes» organisées par des astronomes et comprenant des télescopes ouverts. Cette zone sombre entre Londres et la côte sud de l'Angleterre est l'un des rares endroits de ce type qui subsistent dans le pays.

Réserve de ciel sombre Aoraki Mackenzie, Nouvelle-Zélande

(Photo: Nouvelle-Zélande pure)

Le bassin du Mackenzie, en Nouvelle-Zélande, est considéré comme une réserve presque sans lumière comprenant le lac Tekapo et le parc national du Mont Cook. Son observatoire appartient à l’Université de Cantorbéry pour les recherches et la région offre de nombreuses possibilités de visites guidées éducatives par des étoiles qui peuvent vous guider à travers les profondeurs du ciel nocturne de la Nouvelle-Zélande.

Réserve de Kerry Dark Sky, Irlande

La seule réserve irlandaise à ciel sombre d'Irlande est également le seul endroit à observer les étoiles dans l'hémisphère nord avec une note «or», ce qui signifie que sa pollution lumineuse est pratiquement nulle. Malgré cela, l'emplacement de la réserve sur le Wild Atlantic Way n'est pas terriblement éloigné: il abrite une auberge de jeunesse, un pub, une chocolaterie et des plages qui la rendent parfaite pour une nuit.

Parc naturel de Westhavelland, Allemagne

À seulement une heure de la ville animée de Berlin, le Westhavelland Nature Park est une réserve au ciel sombre qui attire autant les astronomes que les touristes. Le ciel le plus sombre d’Allemagne se situe au-dessus de ce parc de zones humides, ce qui signifie que Westhavelland n’est pas idéal pour le camping ou les randonnées nocturnes. Le parc organise cependant chaque année au mois de septembre une «fête d’étoiles» qui attire les visiteurs de Berlin en bus.

La rédactrice en chef adjointe, Shannon McMahon, écrit à propos de toutes les choses qui voyagent. La suivreGazouillementetInstagram.