Voyage des femmes

6 conseils essentiels pour voyager en solo au Moyen-Orient

Les voyages en solo sont plus populaires que jamais. Les femmes n'attendent pas que quelqu'un les rejoigne dans leur aventure, elles y vont seules. Il devient de plus en plus facile de se joindre à un groupe composé de personnes partageant les mêmes idées pour explorer des destinations complexes. Mais beaucoup de femmes choisissent encore de vraiment faire cavalier seul, de voir ce que c'est que de voir et de faire tout ce que vous voulez, et seulement vous.

Je n'y ai pas réfléchi à deux fois lorsque j'ai récemment eu l'occasion de passer du temps en solo à Amman avant de rencontrer un groupe de touristes pour faire une randonnée dans le reste de la Jordanie. Mais j'ai été surpris de voir combien de mes compagnes de voyage étaient inquiètes d'apprendre que j'explorerais uniquement une région du Moyen-Orient.

Conseils pour voyager en solo au Moyen-Orient

Bien que chaque destination soit, bien sûr, différente, j’ai découvert des vérités surprenantes sur les voyages en solo chez les femmes lors de mon séjour à Amman. Et en comparant le voyage à un voyage ultérieur au Caire, au cours duquel j'ai passé la majorité de mon temps à explorer avec des amis égyptiens, j'ai découvert quelques conseils généraux que les touristes et les habitants semblent convenir que les voyageurs devraient garder à l'esprit.

Amenez votre conscience, mais aussi votre confiance en soi

S'il est important de savoir que le Moyen-Orient est culturellement différent des autres destinations en ce qui concerne la dynamique des genres, il est tout aussi important d'être soi-même et de s'amuser. Respectez la culture en habillant la partie (voir ci-dessous) et en respectant les normes sociales, mais ne perdez pas tout votre temps à vous inquiéter d'un faux pas. Si vous apportez votre sens de l'humour, vous apprécierez davantage la conduite: une garde trop haute peut, au mieux, entraîner des occasions manquées et des expériences d'apprentissage, et au pire, offenser les autres. De nombreux pays du Moyen-Orient, dont la Jordanie et l’Égypte, sont connus pour leur hospitalité généreuse et leur sens de l’humour, deux choses que vous ne voudrez pas rater en vous isolant.

Prenez note des sections de sièges sexués

La norme sociale la plus importante que j'ai apprise à Amman est celle que je n'ai heureusement pas transgressée en dépit de mon ignorance: des sièges réservés aux hommes et aux femmes. Certains restaurants ont des sections «famille», qui sont désignées pour toute fête qui a des femmes et / ou des enfants. Il y a différentes sections pour les groupes composés uniquement d'hommes et les hommes seuls, et s'asseoir dans la section opposée (en tant qu'homme ou en tant que femme) est un non-non; si vous vous retrouvez accidentellement dans la mauvaise section, il vous sera demandé de vous déplacer. Les restaurants populaires auprès des touristes n'utilisent généralement plus ces sièges, mais si vous sortez des sentiers battus, c'est une bonne idée d'examiner les tables et d'attendre qu'un employé vous assoie au lieu de vous choisir vous-même.

Le transport en commun dans certaines villes du Moyen-Orient comme le Caire utilise également des sièges différenciés selon le sexe, pour des raisons de sécurité. Si vous décidez de prendre le transport en commun par vous-même, notez quelle voiture vous montez. Il est intéressant de noter qu'Uber et les taxis sont très abordables et on les utilise toujours dans la plupart des endroits du Moyen-Orient. Vous n'avez donc peut-être pas besoin de prendre les transports en commun en tant que voyageuse seule.

À la recherche de femmes locales

Certains pensent peut-être que les voyages en solo chez les femmes sont un défi, mais il s’agit en fait d’une manière étonnamment sous-estimée de rencontrer des gens, en particulier des femmes locales. En cas de doute, une bonne règle consiste à rechercher d'autres femmes. Besoin de directions? Demandez à un groupe de femmes. Prendre le transport en commun? Asseyez-vous ou restez près d'autres femmes.

D'après mon expérience, les hommes du coin sympathiques semblaient plus susceptibles de me demander si j'avais besoin de conseils, de suggérer des choses à faire ou simplement de discuter de l'endroit où j'avais été. Mais je me suis assuré de chercher des femmes quand je sentais que j'avais besoin d'aide, et j'ai eu beaucoup en retour. Par exemple, j'ai interrogé une femme proche de moi dans l'amphithéâtre romain d'Amman (photo ci-dessus) à propos du droit d'entrée et, sans rien faire, elle m'a acheté mon billet pour me faire économiser de l'argent. (Les tarifs touristiques sont généralement beaucoup plus élevés que les tarifs des billets des locaux.) Ce geste m'a permis de me sentir bien accueilli et à l'aise à un moment de mon voyage où je me sentais vulnérable.

La meilleure façon de gérer les moments de doute ou de découragement lors d'un voyage en solo chez une femme est de voir si une section locale pourrait être en mesure de vous aider. Certains pourraient même se mettre en quatre pour vous aider, comme l'ont fait pour moi des femmes et des hommes à Amman.

Soyez prêt à l'attention

Comme il n'est pas courant que les femmes voyagent seules dans de nombreuses régions du Moyen-Orient, vous aurez probablement plus d'attention que dans les autres destinations. Des groupes d’écolières en Jordanie, par exemple, sont rapidement devenus mes plus grands fans, demandant des selfies et pratiquant avec gêne leur anglais. Mais cette attention peut, bien sûr, se manifester de manières moins bien accueillies: des regards indiscrets, des prises de photos, des commentaires et d’autres avancées peuvent se produire. La meilleure façon de gérer de telles situations est de les ignorer ou simplement de dire «non» et de passer à autre chose. Si cela ne fonctionne pas ou si quelqu'un semble vous suivre, dirigez-vous vers un endroit comme le hall d'un hôtel ou un magasin où un propriétaire ou des employés sont présents. Si quelque chose de plus se produit, cherchez la police touristique locale, qui peut être trouvée dans la plupart des centres villes et de la plupart des attractions touristiques, et qui prend très au sérieux les crimes et les menaces contre les touristes.

Habille la pièce

Un moyen évident d’éviter toute attention indésirable consiste à se fondre dans le vêtement. Dans les villes du Moyen-Orient, la tenue vestimentaire est différente de celle de nombreuses autres destinations. Ce que vous allez emporter devrait en tenir compte: même lorsqu’il fait très chaud, les femmes doivent se couvrir. La règle générale est de porter des vêtements modestes qui vous protègent du cou aux genoux et de porter une sorte de pashmina lorsque vous avez besoin de vous couvrir les épaules ou les cheveux pour pénétrer dans des sites tels que les mosquées, qui sont de beaux sites historiques. ne voudra pas manquer. La plupart des mosquées populaires auprès des touristes autorisent les cheveux découverts, mais c'est une bonne idée d'avoir un foulard de sécurité au cas où vous ne seriez pas aussi couvert que vous pourriez avoir besoin de l'être.

Gardez à l'esprit une simple vérification de la réalité

Pour moi, l'incrédulité de mon désir d'explorer Amman seul était le symptôme d'un problème plus vaste: les gens aiment projeter les problèmes des autres pays sur eux-mêmes, alors qu'en réalité, ce sont les habitants, et non les visiteurs, qui sont le plus souvent touchés. Les préjugés à l'égard des femmes dans les pays du Moyen-Orient ne concernent généralement pas les touristes, mais plutôt les femmes qui y vivent. C'est souvent un privilège d'être un visiteur au Moyen-Orient. la plupart des destinations accueillent les visiteurs occidentaux car la région dépend du tourisme, qui a considérablement diminué pour le Moyen-Orient ces dernières années. Bien sûr, il est toujours sage de faire attention en tant que touriste dans n'importe quelle destination, mais il est également important de se rappeler que les gens surestiment parfois la manière dont un problème va réellement l'affecter en tant que visiteur.

Visiter le Moyen-Orient en tant que voyageuse seule est une expérience d'apprentissage unique qui présente à la fois des défis et des avantages. Il y avait certainement un conseil essentiel que je ne connaissais pas avant mon départ, mais que, heureusement, j'ai appris des habitants avant de faire quelque chose faux pas. Mais c’est la valeur des voyages et j’ai hâte d’explorer moi-même une autre ville du Moyen-Orient un jour.

La rédactrice en chef Shannon McMahon écrit à propos de toutes les choses qui voyagent. La suivreGazouillementetInstagram.

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