Plage

Les algues sargasses envahissent les plages des Caraïbes, de la Floride et du Mexique

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C'est une matinée claire et ensoleillée sur la plage nord de Miami lorsque je sors sur le balcon de la location de vacances de ma famille pour faire mon balayage matinal de la plage ci-dessous. Quelques joggeurs et quelques lève-tôt se prélassent dans la lueur d'après-lever du soleil, mais tout ce sur quoi je peux me concentrer, c'est l'épaisse ligne de brun qui sépare le sable des vagues. L'invasion d'algues sargasses qui a affecté les zones tropicales d'Amérique du Nord, aussi loin au sud que Trinité-et-Tobago et aussi loin à l'est que Belize, a été aussi grave en Floride que je l'avais craint.

Avec l’avantage de la hauteur, je passais mes matinées à Miami à surveiller la plage du balcon à la recherche d’un endroit où l’algue n’était pas aussi épaisse. Une fois sur la plage, je mettais les pieds sur les algues squishy et ramollissantes, essayant d’aller à l’eau aussi vite que possible. De temps en temps, je me trompais de calcul et n'entrais dans l'océan que pour me retrouver pris au piège. Finalement, j'abandonnais, me forçant à me satisfaire d'un plongeon rapide, puis me retirais dans ma serviette de plage pour fermer les yeux, écouter de la mer, et prétendre que les algues n'étaient pas là.

La prolifération d'algues sargasses est un phénomène récurrent dans cette partie du monde depuis des années, mais 2018 a été la pire année à ce jour. Partout dans les Caraïbes, les algues se nettoient en quantités énormes et, tandis que les hôtels et les villes font de leur mieux pour les éliminer des plages, de plus en plus de gens continuent à arriver. Cette année, Cancun a fait la une des journaux pour son déluge sans fin d'algues; En juin, le secrétaire à l'Ecologie de Quintana Roo a annoncé que la région avait déjà retiré 717 tonnes d'algues sargassum en 2018. Les opérations de nettoyage à Cancun et dans d'autres destinations importantes dans les Caraïbes et le long de la côte du golfe sont en cours, mais plages avec moins de ressources, les algues s'accumulent plus vite que quiconque ne peut suivre.

Si vous êtes en train de planifier des vacances à la plage en Floride, dans les Caraïbes ou ailleurs dans le golfe du Mexique, vous rencontrerez probablement cette végétation envahissante. Voici tout ce que vous devez savoir sur les algues sargassum pour vous préparer et planifier vos vacances à la plage en conséquence.

Les algues de sargasse qui envahissent les plages sont un nouveau type de catastrophe naturelle. Ce n'est qu'en 2011 que cette région du monde a commencé à voir un afflux d'algues. Les causes de la prolifération d'algues sont mal connues, mais les scientifiques s'accordent pour dire que ce nouveau phénomène n'est pas tout à fait naturel. En 2016, une équipe de chercheurs a suivi les fleurs dans une région tropicale située près du nord-est du Brésil, où la floraison massive avait prospéré grâce à la hausse des températures de l'océan et à la pollution par l'azote. La pollution par l'azote est causée par les engrais et les eaux de ruissellement des eaux usées, qui sont connues pour alimenter les proliférations d'algues. Les courants océaniques ont propulsé les fleurs vers le nord et, comme le sargassum est une plante qui se reproduit à la surface de l'eau (contrairement à d'autres types d'algues qui se plantent dans le sable), les fleurs ont pu continuer de croître au cours de leur voyage.

Selon cette carte créée par un professeur de l'Université de Sydney, des sargasses ont été repérées sur les plages du golfe tropical et des Caraïbes, parfois au nord, jusqu'à Cape Cod et en Nouvelle-Écosse. Au fil des ans, les chercheurs ont suivi l'évolution des mouvements de la sargasse et ont découvert qu'il existait un schéma quelque peu cohérent. Au printemps et au début de l'été, les algues se développent et s'accumulent dans les Caraïbes et le golfe du Mexique, avant d'être exportées dans l'Atlantique par le biais du Gulf Stream, où elles mourront dans des eaux plus froides.

Pour des vacances à la plage dans les Caraïbes, en Floride ou dans le golfe du Mexique, vous aurez du mal à trouver une plage ne subissant pas l'assaut d'algues. Cependant, les destinations balnéaires comme la Colombie et le Panama, situées au sud-ouest de la mer des Caraïbes, n'ont pas vu les quantités massives d'algues subies par leurs voisins du nord.

Les algues au Mexique, en Floride et dans les Caraïbes ne sont pas seulement rebutantes; c'est aussi un fardeau incroyable pour l'environnement et les économies de bon nombre de ces destinations. Les tapis d’algues marines sont nocifs pour la vie marine, tout comme les tortues de mer, qui luttent pour faire surface sous leur masse.

De nombreux hôtels et autres entreprises du secteur de l’hôtellerie craignent que les algues découragent le tourisme. Dans les grandes stations balnéaires et dans les villes balnéaires prisées, les ouvriers utilisent des machines lourdes pour ramasser les algues sur les plages, mais la tâche doit être répétée chaque jour, car de plus en plus d'algues sont lavées. En Floride et au Mexique, des bateaux d'élimination du sargassum tentent de collecter les algues avant qu'elles n'atteignent le rivage, mais au mieux, cela réduit simplement la quantité d'algues qui se rend jusqu'à la plage.

Même avec les efforts unis pour nettoyer les algues, la question demeure: que faites-vous avec? Dans de nombreux endroits, tels que Belize et Saint-Vincent-et-les Grenadines, l’enterrement du sargassum est la meilleure solution et peut effectivement contribuer à prévenir l’érosion des plages. Cependant, en juin, la Barbade a déclaré que l'afflux d'algues était une urgence nationale, appelant les entreprises locales à trouver un usage commercial pour les algues, soit comme engrais, soit comme source d'énergie. Si les algues sont utilisées pour rapporter de l'argent, cela incitera beaucoup de personnes à faire du nettoyage de la plage.

créé par dji camera

Bien qu'il ne soit pas clair si et quand l'algue disparaîtra, les voyageurs ne devraient pas laisser la présence de l'algue faire dérailler leurs projets de vacances.

Si vous êtes déjà réservé pour les Caraïbes, la Floride ou le Mexique et que les algues sont envahissantes, profitez de cette occasion pour voyager d'une nouvelle façon. Au lieu d'aller à la plage, vous pouvez vous inscrire à une excursion en bateau ou à une visite de la ville. Et si vous avez besoin de votre temps de détente, vous pouvez réserver un hôtel avec une piscine sans algues. Si vous n'avez pas encore réservé et que vous ne voulez pas prendre le risque, considérez cela comme une opportunité de finalement réserver ce voyage de rêve à Hawaii ou d'explorer les plages de l'Europe.

Et prenez courage: cela peut être moche et il peut parfois y avoir une odeur quand il commence à se décomposer, mais cette algue n’est pas toxique. Outre son apparence et sa texture rebutantes, le sargassum est inoffensif pour l'homme.

Jamie Ditaranto est écrivain et photographe à la recherche de sa prochaine aventure. Suivez-la sur Twitter @jamieditaranto.