En plein air

Camping en Antarctique

Vous avez probablement entendu parler des héros de l'exploration antarctique. Des hommes comme Shackleton et Amundsen ont été parmi les premiers humains à explorer l'Antarctique à pied, à camper sur la glace et à vivre pendant des années à des températures inférieures à zéro. Aujourd'hui, ce sont surtout des scientifiques qui campent en Antarctique, tandis que les touristes passent la majorité de leur temps à bord de navires de croisière. Mais sur certaines lignes de croisière, les clients ont la possibilité de passer une nuit en camping en Antarctique.

Lors d’une expédition Hurtigruten en Antarctique, j’ai eu l’occasion de visiter le camping des voyageurs sur le point de braver les glaces lors de cette excursion d’une nuit. L'expérience est présentée comme une aventure de 10 heures qui coûte environ 575 $ US; la disponibilité dépend du nombre de tentes et les places se remplissent rapidement. Après un briefing obligatoire, trente passagers ont quitté le confort de leur cabine à bord du MS. Midnatsol et partit pour l'île de Danco.

Leur première tâche consistait à monter des tentes et à apprendre la logistique de la dépendance de style antarctique (les deux seaux que l'équipage apporte et ramène au navire). Jumelés par groupes de deux, ils ont reçu une tente pour deux personnes, deux sacs de couchage, deux matelas pneumatiques et un tapis de sol. Au fur et à mesure que les campeurs se sont installés, des centaines de manchots papous ont sauté à terre et se sont dandinés près des tentes.

Une fois que tout était prêt, les campeurs ont grimpé jusqu'à une colonie de manchots à proximité qui surplombait la baie et ont regardé le navire disparaître, les laissant seuls dans le paysage antarctique immaculé. Quand j'ai demandé si c'était comme s'ils avaient été abandonnés, une campeuse, Natalia Rosa, m'a dit:

«Je sentais que je devais tirer le meilleur parti de chaque occasion et vraiment ressentir ce que c'était que d'être là. La plupart du temps que nous passions sur les atterrissages était consacré à la prise de photos, car nous n'avions qu'une heure et demie à terre pour saisir l'instant. Cela signifiait que vous ne posiez pas vraiment votre appareil photo et ne sentiez pas, ne voyiez pas, n'entendiez pas, ne touchez pas, etc. Le fait d'être à terre pendant 10 heures signifiait que nous avions le luxe de vraiment sentir ce que c'était que d'être là.

Après avoir passé du temps à regarder les manchots dans la colonie, les campeurs sont revenus dans leurs tentes pour essayer de dormir. Mais lorsqu'ils se sont installés, ils ont constaté que le froid n'était pas la seule chose qui les empêchait de dormir. Tout autour d’eux, ils pouvaient entendre le son d’avalanches lointaines et de la chute des glaciers. Et à 2 heures du matin, l'invasion des manchots a commencé.

«Je me suis reposée les yeux, pour être réveillée grossièrement mais admirablement par le battement et la gifle indubitables des pingouins. Ils nous ont entourés. Des centaines d’entre eux ont tous bondi dans un épais ruisseau », a déclaré Alexandra Pereira, une autre campeuse participant à l’excursion. Pendant toute la nuit, les pingouins continuaient à se rassembler autour du camping, criant, se battant et s'accouplant à l'extérieur des tentes.

«Nous parlons de plusieurs centaines, voire de mille pingouins. C'est arrivé tellement souvent que je me suis finalement laissé respirer (je pense que je retenais ma respiration pour ne pas les empêcher de passer juste devant nous) et je me suis replongé dans notre sommeil, a déclaré Rosa.

À 5 heures du matin, les campeurs se sont réveillés et ont emballé leurs tentes. Le bateau est revenu à la vue et des bateaux pneumatiques ont entrepris de ramasser les campeurs. De retour à bord, ils ont été accueillis avec des mimosas dans la salle à manger chaleureuse et accueillante, où ils ont partagé des histoires de leur nuit agitée sur la glace.

Jamie Ditaranto s'est rendu en Antarctique en tant qu'invité de Hurtigruten. Suivez-la sur Instagram @jamieditaranto.

Voir la vidéo: On remonte les murs et on te réserve une surprise. . . (Novembre 2019).