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La Grande-Bretagne interdit les frais d'hôtel et autres frais cachés

L'Autorité britannique de la concurrence et des marchés (CMA) a déclaré aux grandes agences de voyages en ligne qu'elles devaient inclure tous les frais obligatoires tels que les frais de «villégiature» (qui sont souvent appliqués par les hôtels autres que de villégiature dans les grandes villes). également) dans le prix indiqué au départ. Selon CMA, tout va bien pour que les hôtels décomposent le prix total en frais de base plus des frais obligatoires, mais tous les frais obligatoires doivent être inclus dans le coût initialement affiché.

L’ordre de l’AMC s’applique à d’autres déceptions similaires aux frais de villégiature, exigeant également des sites de réservation en ligne pour:

Indiquez clairement le classement des hôtels après la saisie des critères de recherche par un client, par exemple en indiquant aux internautes lorsque les résultats de la recherche ont été affectés par le montant de la commission qu'un hôtel verse au site.

Ne pas donner une fausse impression de la disponibilité ou de la popularité d'un hôtel, ni pousser les clients à prendre une décision de réservation basée sur des informations incomplètes. Par exemple, lorsque vous soulignez que d'autres clients consultent le même hôtel que vous, indiquez clairement qu'ils peuvent rechercher des dates différentes. L'AMC a également vu des exemples de sites qui placent stratégiquement leurs hôtels complets dans les résultats de recherche afin d'inciter les internautes à réserver plus rapidement.

Soyez clair sur les rabais et ne promouvoir que les offres immédiatement disponibles. Les comparaisons avec un prix plus élevé non pertinent pour les critères de recherche du client sont des exemples d'allégations de remise trompeuses. Par exemple, certains sites comparaient un tarif de week-end plus élevé avec un tarif de semaine, ou le prix d'une suite de luxe avec une chambre standard.

Jusqu'à présent, Agoda, Booking.com, Expedia et Trivago ont accepté de se conformer, et l'AMC a annoncé qu'elle s'en tiendrait aux autres. CMA s'attaque également aux mêmes problèmes avec les moteurs de métasearch et les systèmes de chaînes d'hôtels, avec une échéance de mise en conformité fixée au 1 er septembre. Malheureusement, les règles ne s'appliquent qu'aux versions britanniques des sites de réservation.

Et cela devrait servir d’exemple aux organismes de réglementation des États-Unis s’agissant de la gestion des tromperies évidentes. Jusqu'à présent, la Federal Trade Commission a renoncé à sa responsabilité d'interdire la publicité trompeuse sur les sites de réservation, mais certains espoirs sont que certains États puissent prendre des mesures en vertu de lois interdisant les prix trompeurs.

Peut-être que le moment est également venu pour les gros opérateurs en charge de la recherche en ligne et de la métarecherche d’assumer leurs responsabilités vis-à-vis des consommateurs et d’adopter unilatéralement les directives britanniques pour leurs affectations américaine et canadienne. Après tout, s’ils ont accepté de le faire en Grande-Bretagne, c’est tout à fait réalisable. Que diriez-vous, Expedia et réservation, et le reste? Qu'en est-il des annonces de prix honnêtes?

Ed Perkins, défenseur des droits des consommateurs, écrit sur les voyages depuis plus de trois décennies. Rédacteur fondateur de Consumer Reports Travel Letter, il continue d'informer les voyageurs et de lutter contre les abus des consommateurs tous les jours chez SmarterTravel.