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7 meilleures choses à faire à Tofino, Île de Vancouver

Alors que mon petit avion à réaction volait au-dessus de monts brumeux de forêts anciennes en attente d'atterrir, ma première pensée fut: pourquoi davantage de gens ne connaissent-ils pas cet endroit? Bien que les Canadiens le connaissent bien et en voient une foule en été, la plupart des Américains n'en ont jamais entendu parler… probablement parce que les habitants de la ville aiment cela.

Eh bien, le secret est dévoilé. Tofino est une ville de surf magique et somnolente située sur l’île de Vancouver, à environ cinq heures de route de Victoria, au Canada, capitale de la Colombie-Britannique. La saison morte, du printemps au printemps, est le moment idéal pour des activités de plein air, des repas gastronomiques et une expérience unique en Colombie-Britannique.

Ashley Rossi

Vous pouvez surfer à n'importe quel moment de l'année à Tofino, et Cox Bay est l'un des meilleurs endroits pour apprendre à surfer en vacances. Vous trouverez de petites vagues calmes dans cette baie abritée, avec une côte rocheuse à couper le souffle de part et d'autre de vous. Les eaux brumeuses et grises sont chaudes aussi longtemps que vous portez une combinaison, et des instructeurs de surf sympathiques venus d'aussi loin que l'Australie vous aideront à attraper votre première vague.

Ashley Rossi

L'hiver est une période beaucoup moins encombrée pour visiter Tofino et, même si tous les restaurants et magasins ne sont pas toujours ouverts, le conseil du tourisme de la ville l'a surnommée «saison d'observation des tempêtes». De nombreux hôtels proposent des forfaits d’expérience tout au long de la saison et Chocolate Tofino (un magasin de chocolat et de crèmes glacées) offre un programme spécial pour observer les tempêtes: des glaces gratuites en cas de panne de courant.

Il existe de nombreux sentiers de randonnée à Tofino en fonction de votre niveau de compétence et de votre temps. Long Beach, la partie du parc national Pacific Rim la plus proche de Tofino, est connue pour ses arbres de la pruche de l'Ouest, du cèdre rouge de l'Ouest et du sapin argenté du Pacifique.

Les sentiers de la région qui font partie du parc national incluent le sentier Rainforest, le sentier Schooner Cove et le sentier Nuu Chah Nulth. Le sentier Lone Cove, situé sur l'île Meares, à environ 15 minutes en bateau-taxi de Tofino, est une autre option aventureuse. C'est court et raide mais offre une vue magnifique sur l'océan. Également sur l'île Meares, le sentier Big Tree, qui abrite des forêts anciennes de plus de 1 000 arbres. En savoir plus sur les sentiers de randonnée de Tofino ici.

Ashley Rossi

La scène sophistiquée de la restauration et des cocktails du petit Tofino m'a surpris. J'ai visité le festival de la nourriture de plus en plus populaire, Feast Tofino, et j'ai eu le privilège d'assister à un dîner long sur la plage, organisé par les chefs renommés de la région. Regarder le brouillard traverser l'océan tout en mangeant des aliments pris sur les mêmes rives quelques heures auparavant était une expérience incroyable, mais vous n'avez pas besoin d'aller à un festival gastronomique pour vivre la même chose.

 

Parmi les restaurants de premier choix servant des plats locaux, on trouve Shelter, Wolf in the Fog, SoBo, ainsi que le 1909 Kitchen et le Hatch Waterfront Pub de Tofino Marina and Resort. La ville abrite également le célèbre food truck Tacofino (préparez-vous à faire la queue), qui est désormais situé sur le continent.

Ne partez pas sans vous arrêter à Tofino Brewing Co., un lieu de rencontre populaire avec un café en plein air et des bières inspirées de l'océan, telles que Kelp Stout, qui incarne véritablement la culture «du bateau à la table».

Faune  

P Sahota / Shutterstock

La Colombie-Britannique est connue pour sa faune diversifiée. Si vous souhaitez repérer des aigles à tête blanche, des orques ou des ours noirs, faites une excursion en bateau depuis le centre d’aventures de la marina de Tofino. Les tout nouveaux bateaux à moteur sont confortables sur l’eau notoirement agitée et tenus par des guides locaux qui font tout ce qui est en leur pouvoir pour que vous puissiez voir des spectacles comme une baleine en train de faucher ou un ours noir mangeant du saumon.

Hot Springs Cove 

Jeremy Koreski Avec l'aimable autorisation de Tourism Tofino

Hot Springs Cove se trouve à environ 30 miles au nord-ouest de Tofino: sept bassins d’eau géothermiques magiques et naturels. Pour vous y rendre, vous pouvez faire une excursion d’une demi-journée (six heures) au centre d’aventures en bateau «Sea to Sky», puis prendre un hydravion pour retourner à Tofino. Les sources thermales sont une randonnée de 30 minutes à travers une forêt ancienne et une des meilleures choses à faire pendant que vous êtes à Tofino.

Des plages  

Russ Heinl / Shutterstock

Si le temps le permet ou si vous êtes en visite en été, les grandes plages de sable de l’île de Vancouver font partie des meilleures choses à faire à Tofino. Faire du vélo fat-pneu à marée basse est un excellent moyen de profiter du front de mer s'il fait trop froid pour se détendre ou nager.

Il y a cinq grandes plages à explorer à Tofino: Wickaninnish Beach le long du South Beach Trail; Long Beach dans la réserve de parc national Pacific Rim; La plage MacKenzie, connue pour ses eaux calmes; Cox Bay Beach pour le surf (les compétitions sont organisées ici); et la plage de Chesterman, un favori local et s'étend sur un mile et demi.

L’éditeur de SmarterTravel, Ashley Rossi, s’est rendu à Tofino avec l’aimable autorisation de Tourisme Tofino et Bonjour BC. Suivez ses aventures (grandes et petites) surGazouillement etInstagram.

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