Arts et culture

7 plus beaux châteaux hors d'Europe

L'Europe est peut-être célèbre pour ses forteresses médiévales, mais cela ne veut pas dire que le reste du monde n'a pas de beaux châteaux pour lesquels il vaut la peine de voyager. Alors que vous pourriez penser que les châteaux sont strictement réservés aux rois et aux reines, tout bâtiment doit être un château: murs fortifiés, tours et peut-être un fossé. Des anciennes forteresses d'Alexandrie aux demeures plus récentes de la Californie, ces châteaux situés en dehors de l'Europe sont historiques et méritent d'être visités.

De l'autre côté de la Méditerranée, la citadelle de Qaitbay est une forteresse médiévale couleur sable, construite au XIVe siècle pour résister aux attaques de l'Empire ottoman. En plus d'être l'une des plus importantes places fortes de l'Égypte, la citadelle se trouve également sur le site de l'une des Sept Merveilles de l'Ancien Monde, le phare d'Alexandrie, qui a été détruit par un tremblement de terre majeur. Bien que les Ottomans se soient emparés d'Alexandrie peu après la construction de la citadelle, la forteresse est toujours debout et elle fait forte impression sur la ligne d'horizon d'Alexandrie avec ses tours à tourelles surplombant la mer.

Construit par un baron du pétrole à la fin du 19ème siècle, le château canadien de Craigdarroch est un spectacle glamour. Ce manoir de l'époque victorienne est considéré comme «un château de bonanza», qui fait référence aux maisons massives construites par de riches magnats de l'ère industrielle. Ce qui manque au château dans sa profondeur historique, ce sont des tours et des éléments de conte de fées comme des arches romanes et des vitraux. C'est un passage obligé pour tout amateur d'architecture voyageant en Colombie-Britannique.

Pond Thananat / Shutterstock

À partir de Kyoto, vous pouvez faire une excursion d’une journée pour visiter le plus beau château du Japon, le château de Himeji. Avec cinq étages de décoration élégante et des détails exquis, ce château est un spectacle remarquable qui se lève au-dessus de l’horizon. En explorant le domaine du château, vous en apprendrez plus sur sa conception complexe et déroutante qui était censée désorienter et piéger les intrus. Le château de Himeji est également l'un des meilleurs endroits pour l'observation des fleurs de cerisier au Japon, même s'il peut être très encombré à cette époque de l'année.

En Californie centrale, Hearst Castle est un monument américain qui a accueilli de nombreuses stars hollywoodiennes et personnalités politiques des années 1920, de Charlie Chaplin à Winston Churchill. Pour les cinéphiles, Hearst Castle peut sembler familier; il a été construit par William Randolph Hearst, dont la vie en tant que magnat du journal a inspiré le film Citoyen Kane. Situé à mi-chemin entre Los Angeles et San Francisco, ce château glamour et ses grands halls sont des incontournables de tout road trip en Californie. Il y a tellement de choses à voir sur la propriété, de la vaste cave à vin aux énormes piscines intérieures et extérieures. Vous pouvez même voir le site de ce qui était autrefois le plus grand zoo privé de tout le pays. Si vous avez de la chance, vous pourrez peut-être apercevoir quelques-uns des descendants sauvages des zèbres du zoo errant dans les jardins.

L'une des principales attractions de Bangkok, le Grand Palais se trouve au cœur de la ville et perce l'horizon avec ses flèches dorées. Pendant 150 ans, ce château fut la résidence principale du roi de Thaïlande, qui vivait dans un complexe intérieur qui fonctionnait comme une petite ville. En dépit de son toit typiquement thaïlandais, le palais présente également des éléments de conception d'inspiration européenne plus évocateurs d'un château, tels que les murs fortifiés et les spacieuses salles de réception. Ne manquez pas le plus grand tirage au sort du palais, le temple du Bouddha d'Émeraude, l'un des temples bouddhistes les plus sacrés de toute la Thaïlande. La statue elle-même est assez petite et mesure seulement 26 pouces de haut, mais elle est très impressionnante si elle est taillée dans un seul morceau de jade. Sa cape change avec les saisons lors d'une cérémonie spéciale. Parce que personne n'est autorisé à toucher le Bouddha à l'exception du roi thaïlandais ou du prince héritier, le roi lui-même effectue la cérémonie trois fois par an. 

Contrairement aux autres beaux châteaux d'Amérique du Nord, le château de Chapultepec à Mexico était autrefois le foyer de la royauté. Construit pendant la période coloniale par le vice-roi de Nouvelle-Espagne en 1833, le château a eu une histoire mouvementée. C'était le site de batailles majeures pendant la guerre américano-mexicaine, la maison d'un empereur, un observatoire, un collège militaire, une maison d'hôtes pour les diplomates étrangers et même un film se déroulant dans le film de 1995 Roméo + Juliette. Aujourd'hui, le château est le siège du Musée national des cultures et est ouvert aux visiteurs qui souhaitent visiter ses salles magnifiques et riches.

 

La ville de Mysore est souvent décrite comme la «ville des palais», mais pour visiter le plus grand d’entre eux, dirigez-vous vers le palais Amba Vilas dans le Vieux Fort. C'est la deuxième attraction la plus populaire de toute l'Inde après le Taj Mahal et il est facile de comprendre pourquoi. Entouré de temples hindous finement sculptés et rempli de salles aux décors colorés, il y a tant à voir lors d'une visite du palais. Si vous visitez en octobre, vous pourriez même avoir la chance de voir l’apparence rare du trône d’or. Le siège des anciens dirigeants de Mysore n’est présenté au public que pendant le festival Dasara. Le reste de l'année, le trône est démonté et ses pièces sont conservées dans des casiers séparés à l'intérieur du palais. Si vous êtes à Mysore un dimanche soir, ne manquez pas le spectacle de lumière hebdomadaire qui éclaire le palais de lumière dorée.

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